Револьвер Кольта: покорение Дикого Запада

«Господь Бог создал людей,

Авраам Линкольн дал им свободу,

но, только полковник Сэмюэл Кольт, наконец, сделал их равными»

Револьвер Кольта покорение Дикого Запада

Самюэль Кольт был великим изобретателем и промышленником-оружейником. Наиболее известное его детище – револьвер Кольт «Миротворец» 45-го калибра, который начал выпускаться в 1873 году, пользовался спросом вплоть до середины XX века и стал символом покорения Дикого Запада.

Детство и юность Кольта

Револьвер Кольта покорение Дикого Запада

Самюэль Кольт появился на свет в 1914 году в Хартфорде, штат Коннектикут. Еще в детстве Самюэль интересовался механикой, в том числе, огнестрельным оружием отца, чтобы понять принцип его функционирования. В возрасте 16 лет он поступил в Академию в штате Массачусетс, чтобы изучать навигацию. Однако, юношеские шалости привели к его исключению из учебного заведения. Отец дал подростку возможность изучать навигацию, отправив его в открытое море на корабль «Корво».

Здесь Кольт увлекся изучением систем корабля, в частности, принципами опускания якоря и работы трещотки штурвала. Он перенес эти принципы на огнестрельное оружие и придумал устройство, посредством которого, однозарядный пистолет мог быть адаптирован для стрельбы несколько раз подряд в быстрой последовательности. Во время своего пребывания в море, Кольт вытесал из дерева первый макет легендарного револьвера.

Револьвер Кольта покорение Дикого Запада

После возвращения из морского плавания, Самюэль провел два года, путешествуя по Северной Америке под именем доктора Кольта и продавая научное шоу.

Патенты и усовершенствование револьвера

Револьвер Кольта покорение Дикого Запада

Механизм револьвера Кольта, скорее является реновацией, нежели изобретением, поскольку, был просто улучшен вращающийся кремневый замок (спусковой механизм, который используется в ружьях и винтовках), уже запатентованный изобретателем Э. Кольером. Британский патент на механизм Кольта был зарегистрирован в 1835 году, а в 1836 году американский изобретатель получил патент США на его пистолет с вращающимся барабаном.

Первоначально, зарядка револьвера Кольта была сложна и заключалась в частичной разборке пистолета и снятии барабана специальным инструментом. Стреляющие носили с собой запасные барабаны и просто меняли их при необходимости продолжать боевые действия. Позже, на Кольте стали устанавливать рычаг для прессовки, а затем усовершенствовали настолько, что стали заряжать оружие без съема барабана.

Револьвер Кольта покорение Дикого ЗападаКольт продолжал совершенствовать свою первоначальную конструкцию, получая патенты на такие компоненты, как механизм цилиндрового замка, рифленые цилиндры, более длинные ручки и скошенные цилиндры, чтобы ликвидировать воспламенение соседних камер.

Экспансия США и поставки оружия

В 1844 году президентом Америки был избран Джеймс Нокс Полк. Более всего, он запомнился своими достижениями в сфере территориального расширения Штатов. Осуществляя свои предвыборные обещания, президент в декабре 1845 году захватил республику Техас и включил ее в качестве новой территориальной единицы. В 1846 году США начали войну с Мексикой, длившуюся до 1848 года. Договор, подписанный двумя участниками данного конфликта в феврале 1848 года, предусматривал, что Мексика отдает Штатам очень большую территорию. Ко всему прочему, штаты Колорадо и Вайоминг значительно расширили свои владения.

Кольт увидел новую возможность развития своего бизнеса в это время и много сотрудничал с правительством. В 1845 году техасский рейнджер, капитан Уокер, по приказу главнокомандующего американской армией генерала Тейлора, инициировал переговоры с Кольтом о начале поставок так понравившегося им оружия. Первая поставка была заказана на 1000 револьверов и была выполнена в 1847 году.

Револьвер Кольта покорение Дикого ЗападаС той поры удача уже не уходила от оружейника. Пистолеты Кольта, начиная с 1848 года, начали производиться в Хартфорде, где его завод Colt Firearms Company управлялся изобретательным механиком – Э. Рутом. В 50-х годах XIX века в Англии был основан филиал компании. К 1856 году компания уже производила 150 единиц оружия в день.

Наследство полковника Кольта

Револьвер Кольта покорение Дикого Запада

Самюэль Кольт стал одним из богатейших и влиятельных людей в Америке. Страдая от хронического ревматизма, 47-летний производитель оружия умер в своем доме 10 января 1862 года, оставив после себя поместье, стоимостью в несколько миллионов. Компания, которая произвела более 400000 единиц огнестрельного оружия при жизни Кольта, была оставлена его жене Элизабет, а Рут был назначен ее президентом. В 1901 году семья Кольт продала бизнес инвесторам.

Вплоть до конца XX века компания оставалась крупным игроком на рынке оружия, выпустив более 30 миллионов пистолетов, револьверов и винтовок за 173 года своего существования. А оружейная марка «Кольт», наравне с не менее легендарным пистолетом «Люгер» (Парабеллум), макеты которого продаются во всех магазинах сувениров, является, наверное, самой известной и узнаваемой в мире.

Револьвер Кольта: покорение Дикого Запада

С 2011 года заказы от государства сильно сократились, в 2014 году компания потеряла контракт на поставку своих винтовок М4 для армии США и, уже в 2015 году, объявила себя банкротом. Но, созданный Самюэлем Кольтом бренд до сих пор признан и славится во всем мире, так как является символом качества и надежности огнестрельного оружия.

Револьвер Кольта покорение Дикого Запада


Posted in Оружие and tagged ,

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.